Ciberataques a vehículos conectados podrían bloquear ciudades enteras

27 agosto, 2019
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Muchas gracias, Internet de las cosas (IoT): ya nos has traído vehículos autónomos y otros coches conectados que pueden convertirse en derviches giratorios de acero / vidrio / combustible, como Jeep Cherokees que pueden ser paralizados por cibercriminales remotos a 10 millas de distancia y su volante pueden girar 90 grados mientras el vehículo se mueve a 60 kmh.

Esos fueron ataques únicos y de prueba de concepto en coches individuales, llevados a cabo por los reconocidos investigadores de seguridad de vehículos Charlie Miller y Chris Valasek.

Pero, ¿y si los hackers realizaran un ataque coordinado y distribuido? ¿Pasaría como en un ataque de denegación de servicio (DoS) en el que varios coches fueron zombificados estratégicamente, de tal manera que engulleron una intersección crucial?

Póngase a pensar en esto, dijeron físicos del Instituto de Tecnología de Georgia y Multiscale Systems Inc., una firma de I + D especializada en materiales avanzados y sistemas ciberfísicos. Los coches conectados a Internet podrían usarse para bloquear ciudades enteras, dijeron los investigadores, después de calcular cuántos vehículos pirateados y bloqueados se necesitarían.

De un resumen de su investigación que fue publicado en Science Daily:

En el año 2026, en hora punta, su coche sin conductor se apaga abruptamente justo donde bloquea el tráfico. Subes para ver un atasco en cada calle a la vista, luego una alerta en tu reloj te dice que los piratas informáticos han paralizado todo el tráfico de Manhattan al parar aleatoriamente coches conectados a Internet.

Según las simulaciones de los investigadores, todo lo que se necesitaría para congelar el tráfico en una ciudad como Manhattan es parar el 20% de todos los vehículos. Según David Yanni, un asistente de investigación que trabaja en el laboratorio de Peter Yunker, co-líder del estudio y profesor asistente en la Facultad de Física de Georgia Tech:

La detención aleatoria del 20% de los vehículos durante la hora punta significaría la congelación total del tráfico. Con un 20%, la ciudad se habría dividido en pequeñas islas, donde te puedes mover unas pocas manzanas, pero nadie podría moverse por toda la ciudad.

Esos números son conservadores, dado que no todos los coches en la carretera necesitan estar conectados. Si el 40% de todos los vehículos en la carretera de una ciudad lo estuvieran, los atacantes tendrían que hackear la mitad de ellos para bloquear la ciudad.

El artículo de los investigadores, titulado “Cyberphysical risks of hacked internet-connected vehicles”, se publicó en Physical Review E.

Estudiaron el café para obtener sus resultados. Percolación, para ser precisos. Los investigadores desarrollaron lo que llaman un “modelo analítico basado en percolación para evaluar rápidamente las condiciones de la carretera dada la densidad de vehículos atacados y aplicarlo para estudiar la red de calles de Manhattan” para revelar cuán vulnerable sería la ciudad a un ataque tan “ciberfísico”.

Esto no nos sorprende: Yunker ha realizado un trabajo fascinante con la propagación de partículas de café, que son redondas y que crean, como probablemente todos sabemos, anillos de café redondos cuando las regateas. Este es un vídeo fascinante de partículas microscópicas que se mueven en una gota a medida que migran hacia los bordes exteriores para formar un anillo de café a medida que la gota se seca… un vídeo que también muestra los grupos que esas partículas forman en toda la superficie de la gota si se alargan las partículas para que se vean, bueno, como vehículos pequeños, que atascan Manhattan.

El bloqueo no tendría que estar completo para crear escenarios serios y potencialmente mortales. Por ejemplo, piratear el 10% de todos los vehículos en la hora punta permitiría que el tráfico se mueva lentamente, pero los vehículos de emergencia no podrían pasar.

Sí, estos son cálculos complicados, pero el método basado en percolación es un comienzo razonable para analizar cómo tal ataque afectaría a las ciudades, dicen los investigadores: »Si bien una investigación exhaustiva del tráfico a escala de la ciudad alrededor de vehículos pirateados es un problema extremadamente complicado, descubrimos que la física estadística de la filtración puede proporcionar una estimación de la cantidad de vehículos necesarios para incidir críticamente en el flujo del tráfico de toda la ciudad».

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